ХLegio 2.0 / Армии древности / Дисскуссии, рецензии / Новая книга о боевых слонах

Новая книга о боевых слонах

А.К. Нефёдкин

Рецензия на: Kistler J.M. War Elephants. Westport; London: Praeger, 2006. 333 p.


Подъем интереса к военному делу древнего мира и средних веков показывает многочисленная литература, появляющаяся в свет как в России, так и за рубежом. Одной из таких книг является книга Джона Кистлера о боевых слонах. Дж. Кистлер ― американский литератор и профессиональный библиотекарь, пройдя десятидневный курс обучения, получил сертификат корнака в Центре по защите слонов в Таиланде (Thai Elephant Conservation Center), что позволило ему выступить в качестве консультанта фильма Оливера Стоуна «Александр».

Появление новой работы по теме давно назрело, так как последняя книга о боевых слонах была издана в 1843 году отставным артиллерийским полковником Пьером Арманди1, другие работы монографического характера специально не рассматривают использование слонов в военном деле, но описывают также их роль в гражданской жизни общества2. Книга Дж. Кистлера написана в обычном для англо-американской историографии научно-популярном жанре с вынесением ссылочного аппарата в конец, чтобы не мешать чтению, и представляет собой историческое изложение основных событий, в которых участвовала элефантерия, с попутными примечаниями к ним. Какие-то специальные аналитические параграфы в работе отсутствуют.

Сама книга состоит из «Предисловия» Ричарда Лэера, авторского введения, 48 параграфов основного содержания, заключения-«Эпилога», ссылок, а также полезного глоссария специальных терминов, обширной библиографии и индекса названий и терминов. Начинается книга с описания ареала обитания и доместикации слонов в Древней Индии в I тыс. до н. э. (с. 1–13), затем рассказ продолжается об использовании животных в древности: ассирийцами Семирамиды, дербиками против Кира, китайцами, персами при Гавгамелах, Пором против Александра, диадохами, Селевкидами, Птолемеями и Пирром, карфагенянами, римлянами и Сасанидами (с. 14–180). Следующая часть книги посвящена боевым слонам средневековой Азии, в частности, в Индии, в государствах Газневидов и Моголов (с. 181–224), а также использованию животных в качестве гужевой силы европейскими войсками в последней трети XIX–середине XX в. (с. 225–229) и, конечно, вьетнамцами во время войны с США (с. 230–234). В «Эпилоге» автор призывает не забывать роль слонов в истории (с. 235–236).

Если говорить о книге в целом, то стоит заметить, что автору явно недостает исторического образования, навыков критического анализа источников, определения качества информации последних. Хотя книга снабжена внушительной библиографией (с. 292–314), но последняя использована лишь декларативно: основной рассказ ведется по вторичной или даже третичной литературе, обычно научно-популярной или просто популярной, а также по непроверенным сведениям из интернета. Поэтому весь анализ многочисленный библиографии по теме автор уложил в один абзац из десяти строк, упомянув лишь три наименования (с. XIII)! Уже существующие в науке предположения преподносятся как свое собственное мнение, если не сказать, «научное открытые». Как например, увод персами слонов с поля боя при Гавгамелах (с. 25–30) или наличие башен на слонах Ганнибала (с. 120–121)3. С другой стороны, мифический поход ассирийской царицы Семирамиды в Индии и ее войну с тамошним царем Стабробатом автор рассматривает как реальное историческое, а не легендарное событие (с. 14–18), в котором легендарная традиция, идущая от «Ассирийской истории» Ктесия Книдского, переплетена с реалиями эллинистической эпохи4. Оригинальное мнение автора о том, что башню на слонах изобрали индийцы, а затем от слонов Пора ее заимствовали македоняне (с. 23, 51), автор, видимо, считая аксиомой, вообще ничем не аргументирует, хотя на дека- и тетрадрахмах Александра, изображающих индийских боевых слонов, как считается, из армии того же Пора, последние представлены без данного элемента экипировки5. Вероятно, поэтому и в фильме О. Стоуна слоны Пора снабжены данной деталью. Абсолютно неудовлетворительно, слишком коротко и обзорно (с. 206–209), изложена история боевых слонов в Индокитае ― в классическом регионе их военного применения!

Иллюстративный материал, столь необходимый данной книги, также нельзя назвать блестящим. С одной стороны, в нем присутствует несколько интересных фотографий современных исторических реконструкций экипировки слонов (с. 22, 28, 207) (правда без указания времени и места действия), а также пара иллюстраций XIX в., изображающих слонов этого времени (с. 221, 222), а, с другой, ― приведена масса рисунков XIX в., показывающих в тогдашних, устаревших сейчас, представлениях армии древности. Оригинальных иллюстраций, кроме вышеупомянутых фотографий, в книге нет. К издательско-редакторским нецелесообразностям следует отнести полное отсутствие диакритических знаков в иностранных для английского языка фамилиях. Например: написано Delbruck вместо Delbrück (c. 297), Morkholm ― вместо Mørkholm (c. 306) и т. д.

Eсли говорить о книге в целом, то, несмотря на высказанные замечания, ее можно рекомендовать для общего ознакомления с сюжетом читателям плохо или вообще не знакомым с темой. Она даст некоторые базовые представления, которые затем можно будет расширить по списку литературы, приведенными в конце книге. И, естественно, стоит проверять, приведенную в книге информацию, по другим источникам.





1 Armandi P. Histoire militaire des éléphants, depuis les temps les plus reculés jusqu'à l'introduction des armes à feu. Paris, 1843. 570 p.

2 Ranking J. Historical Researches on the Wars and Sports of the Mongols and Romans, in which elephants and wild beasts were employed or slain. London, 1826; Rennie J. (anonymous). The Elephant as he Exists in a Wild State, and as he has been Subservient, in Peace and War, to the Purpose of Man. New York, 1848; Scharff. De natura et usu elephantorum Africanorum apud veteres. Progamm. Weimar, 1855; Matz F. Der Gott auf dem Elefantenwagen // Geistes- und sozialwissenschaftlichen Klass. Akademie der Wissenschaften und Literatur in Maiz. Hf. 10. Mainz, 1952; Scullard H. H. The Elephant in the Greek and Roman World. Ithaca, 1974; Scigliano E. Love, War, and Circuses: The Age-Old Relationship Between Elephants and Humans. Boston, 2002.

3 Первое предположение см., например: Adcock F. E. The Greek and Macedon Art of War. Berkeley; Los Angeles, 1957. P. 54; Scullard H. H. The Elephant… P. 64–65; Нефёдкин А. К. Боевые колесницы и колесничие древних греков (XVI–I вв. до н. э.). СПб., 2001. С. 291–292. Второе предположение см.: Goukowsky P. Le roi Pôros, son éléphant et quelques autres (En marge de Diodore, XVII,88,6) // BCH. T. 96. 1972. № 1. P. 490, n. 67; Head D. Armies of the Macedonian and Punic Wars 359 BC to 146 BC. Goring-by-Sea, 1982. P. 187.

4 Goossens G. L’histoire d’Assyrie de Ctesias // L’antiquité classique. T. 9. 1940. P. 25–45.

5 Декадрахмы см.: Holt F. L. Alexander the Great and the Mystery oft he Elephant Medallions. Berkeley; Los Angeles; London, 2003. Pls. 2–5; тетрадрахмы см.: Ibidem. Pls. 11–12.

Публикация:
Para Bellum №31, 2010, стр. 105–108